Quotations

Jules Michelet: “Avenir! Avenir!”


rêver = créer

velle videmur Chaque époque rêve la suivante,
la crée en rêvant

avenir! avenir!

– Jules Michelet,
“Avenir! Avenir!”

Walter Benjamin: “Traumkitsch”


Denn »Mißverständnis« heißt die Rhythmik, mit welcher die allein wahre Wirklichkeit sich ins Gespräch drängt.

– Walter Benjamin,
“Traumkitsch”

La Rochefoucauld: Réflexions ou Sentences et maximes morales


Il y a des gens qui n’auroient jamais esté amoureux, s’ils n’avoient jamais entendu parler de l’amour.

– La Rochefoucauld,
Réflexions ou Sentences et maximes morales

Henri Bergson: Matière et Mémoire


La vérité est que mon système nerveux, interposé entre les objets qui ébranlent mon corps et ceux que je pourrais influencer, joue le rôle d’un simple conducteur, qui transmet, répartit ou inhibe du mouvement. […] Autant il y a de fils allant de la périphérie vers le centre, autant il y a de points de l’espace capables de solliciter ma volonté et de poser, pour ainsi dire, une question élémentaire à mon activité motrice : chaque question posée est justement ce qu’on appelle une perception.

– Henri Bergson,
Matière et Mémoire

Vassily Kandinsky: Punkt und Linie zu Fläche


Durch das allmähliche Herausreißen des Punktes aus dem engen Kreis seines gewohnten Wirkens bekommen seine bis jetzt schweigenden inneren Eigenschaften einen immer mehr wachsenden Klang. Diese Eigenschaften – innere Spannungen – kommen eine nach der anderen aus der Tiefe seines Wesens heraus und strahlen ihre Kräfte aus. Und ihre Wirkungen und Einflüsse auf den Menschen überwinden immer leichter die Hemmungen.

– Vassily Kandinsky,
Punkt und Linie zu Fläche

Edgard Varèse: In conversation with Gunther Schuller


I don’t care about reaching the public as much as I care about reaching certain musical-acoustical phenomena, in other words, to disturb the atmosphere – because, after all, sound is only an atmospheric disturbance!

– Edgard Varèse,
in conversation with Gunther Schuller, early 1960s

Paul Valéry: “La Conquête allemande”


Tous les grands inventeurs d’idées ou de formes me semblent s’être servis de méthodes particulières. Je veux dire que leur force même et leur maitrise est fondée sur l’usage de certaines habitudes, et de certaines conceptions qui disciplinent toutes leurs pensées. Chose étrange, c’est justement l’apparence de cette méthode interne que nous appelons leur personnalité ! Il importe peu, du reste, que cette méthode soit ou ne soit pas consciente.

– Paul Valéry,
“La Conquête allemande”

Angelus Silesius: “Wer in dem Wirken ruht”


Der Weise, welcher sich hat übersich gebracht /
Der ruhet wenn er laufft und wirkt wenn er betracht.

– Angelus Silesius,
“Wer in dem Wirken ruht”

Sir Philip Sidney: The Countess of Pembroke’s Arcadia


Vain is their pain, who labour in despair.

– Sir Philip Sidney,
The Countess of Pembroke’s Arcadia

Stendhal: In a letter to his sister


Un peu d’étude de l’homme moral apprend la rareté de cet état délicieux ; un peu d’étude de l’homme physique montre combien il est rare. Pour le produire, il faut un éréthisme (une chanterelle de violon lâche donne le , on la tend à son ton naturel, elle donne le mi, on la tend encore, elle donne le fa, mais bientôt elle se casse, elle est en éréthisme) ; voilà nos nerfs.

– Stendhal,
in a letter to his sister, August 1805

Samuel Beckett: L’Innommable


Cela, dire cela, sans savoir quoi.

– Samuel Beckett,
L’Innommable

Heinrich Blücher: “Fundamentals of a Philosophy of Art – On the Understanding of Artistic Experience”


We time and we space in the world, but as a nuisance, as a task – but through art this is turned into a joy, into play: we enjoy it. Our ability to space and to time are actively turned into something transcendent and we are made masters of time and space – masters of space in painting and masters of time in music – and of tine and space that becomes meaningful.

– Heinrich Blücher,
“Fundamentals of a Philosophy of Art –
On the Understanding of Artistic Experience”

Léon Daudet: Le Stupide XIXe Siècle


Il y a un rythme intérieur, qui préside aux atteintes des émotions comme aux mouvements de la raison. Il est très sensible dans la musique, dans la sonate comme dans la symphonie, et aussi dans le développement psychologique de l’enfant, depuis le moment où il commence à parler, jusqu’à celui où il se met à conjoindre des concepts. […] La méconnaissance de ce rythme intérieur est un des solides piliers de la bêtise. C’est ce rythme intérieur qui donne, à la parole et aux écrits, leur portée, aux personnalités leur poids et leur ampleur, à la poésie claire, sa force magique.

– Léon Daudet,
Le Stupide XIXe Siècle

Claude Lévi-Strauss: Tristes Tropiques


Lieues après lieues, la même phrase mélodique chantait dans ma mémoire sans que je puisse m’en délivrer. Je lui découvrais sans cesse des charmes nouveaux. Très lâche au début, il me semblait qu’elle entortillait progressivement son fil, comme pour dissimuler l’extrémité qui la terminerait.

– Claude Lévi-Strauss,
Tristes Tropiques

Bertolt Brecht: “Deutschland”


Hörend die Reden, die aus deinem Hause dringen, lacht man.
Aber wer dich sieht, der greift nach dem Messer.

– Bertolt Brecht,
“Deutschland”

Yves Klein: “Le Vrai devient réalité”


C’est ce silence si merveilleux qui donne la « chance » et qui donne même parfois la possibilité d’être vraiment heureux, ne serait⁠-ce qu’un seul instant, pendant un instant incommensurable en durée.

– Yves Klein,
“Le Vrai devient réalité”

William Hazlitt: “On Living to one’s-self”


There is not a more mean, stupid, dastardly, pitiful, selfish, spiteful, envious, ungrateful animal than the Public. […] The idea of what the public will think prevents the public from ever thinking at all, and acts as a spell on the exercise of private judgment, so that in short the public ear is at the mercy of the first impudent pretender who chooses to fill it with noisy assertions, or false surmises, or secret whispers.

– William Hazlitt,
“On Living to one’s-⁠self”

Hannah Arendt: Über die Revolution


Was das Herz hervorbringt, sind Kräfte, aber keine Gestalten, und diese Kräfte haben die Neigung, miteinander in Streit zu geraten. Durch dieses streitende Spiel seiner Kräfte erhält das Herz sich lebendig, und eindeutig wird es erst, wenn seine Kraftquellen versiegt sind.

– Hannah Arendt,
Über die Revolution

Friedrich Hölderlin: “An die Parzen”


Willkommen dann, o Stille der Schattenwelt!
Zufrieden bin ich, wenn auch mein Saitenspiel
Mich nicht hinab geleitet; Einmal
Lebt ich, wie Götter, und mehr bedarfs nicht.

– Friedrich Hölderlin,
“An die Parzen”

Martin Heidegger: Sein und Zeit


Entfernen besagt ein Verschwindenmachen der Ferne, das heißt der Entferntheit von etwas, Näherung.

– Martin Heidegger,
Sein und Zeit

Georg Simmel: Soziologie


Gerade die Vielheit dessen, was das Gesicht offenbaren kann, macht es oft rätselhaft; im allgemeinen wird das, was wir von einem Menschen sehen, durch das interpretiert, was wir von ihm hören, während das Umgekehrte viel seltener ist. Deshalb ist der, der sieht, ohne zu hören, sehr viel verworrener, ratloser, beunruhigter als der, der hört, ohne zu sehen.

– Georg Simmel,
Soziologie

Else Lasker-Schüler: “Mein blaues Klavier”


Ich habe zu Hause ein blaues Klavier
Und kenne doch keine Note.

Es steht im Dunkel der Kellertür,
Seitdem die Welt verrohte.

Es spielten Sternenhände vier
– Die Mondfrau sang im Boote –
Nun tanzen die Ratten im Geklirr.

Zerbrochen ist die Klaviatür. . . . .
Ich beweine die blaue Tote.

Ach liebe Engel öffnet mir
– Ich ass vom bitteren Brote –
Mir lebend schon die Himmelstür –
Auch wider dem Verbote.

– Else Lasker-Schüler,
“Mein blaues Klavier”

André Breton: Manifeste du surréalisme


Les mots, les images ne s’offrent que comme tremplins à l’esprit de celui qui écoute.

– André Breton,
Manifeste du surréalisme

Giacomo Leopardi: Pensieri


Grande tra gli uomini e di gran terrore è la potenza del riso: contro il quale nessuno nella sua coscienza trova se munito da ogni parte. Chi ha coraggio di ridere, è padrone del mondo, poco altrimenti di chi è preparato a morire.

– Giacomo Leopardi,
Pensieri

Oscar Wilde: In conversation with Robert Ross


My dear Robbie, when I see a monstrous tulip with four wonderful petals in someone else’s garden, I am impelled to grow a monstrous tulip with five wonderful petals, but that is no reason why someone should grow a tulip with only three petals.

– Oscar Wilde,
in conversation with Robert Ross

Ludwig Wittgenstein: Vermischte Bemerkungen


Die Musik, und gewiß manche Musik, möchten wir eine Sprache nennen; manche Musik aber gewiß nicht. (Nicht, daß damit ein Werturteil gefällt sein muß!)

– Ludwig Wittgenstein,
Vermischte Bemerkungen (from 1947)

Gertrude Stein: In an interview with William Lundell


Look here. Being intelligible is not what it seems. […] I mean by understanding, enjoyment. If you enjoy it, you understand it. […] If you did not enjoy it, why do you make a fuss about it?

– Gertrude Stein,
in an interview with William Lundell, November 1934

Giuseppe Verdi: In a letter to Clara Maffei


Copiare il vero può essere una buona cosa, ma inventare il vero è meglio, molto meglio.

– Giuseppe Verdi,
In a letter to Clara Maffei, October 20, 1876

Gilles Deleuze and Félix Guattari: Qu’est-ce que la philosophie ?


La sensation est contemplation pure, car c’est par contemplation qu’on contracte, se contemplant soi-⁠même à mesure qu’on contemple les éléments dont on procède. Contempler, c’est créer, mystère de la création passive, sensation. La sensation remplit le plan de composition, 
et se remplit de soi-⁠même en se remplissant de ce qu’elle contemple : elle 
est « enjoyment », et « self-⁠enjoyment ».

– Gilles Deleuze and Félix Guattari,
Qu’est-⁠ce que la philosophie ?

Isak Dinesen: In an interview with Bent Mohn


To me, the explanation of life seems to be its melody, its pattern.

– Isak Dinesen,
in an interview with Bent Mohn, November 1957

Pierre-Joseph Proudhon: De la Création de l’ordre dans l’humanité


Le progrès de la société se mesure sur le développement de l’industrie et la perfection des instruments ; l’homme qui ne sait ou ne peut se servir d’un outil pour travailler est une anomalie, une créature abortive : ce n’est pas un homme.

– Pierre-Joseph Proudhon,
De la Création de l’ordre dans l’humanité

Malcolm de Chazal: Poème


Seul
Le
Feu
Peut
Lécher
Sa
Propre
Langue.

– Malcolm de Chazal,
Poèmes

Hugo von Hofmannsthal: “Lebenslied”


Ihm bietet jede Stelle
Geheimnisvoll die Schwelle

– Hugo von Hofmannsthal,
“Lebenslied”

Heraclitus: Fragment Fifty-Three


Πόλεμος πάντων μὲν πατήρ ἐστι, πάντων δὲ βασιλεύς, καὶ τοὺς μὲν θεοὺς ἔδειξε τοὺς δὲ ἀνθρώπους, τοὺς μὲν δούλους ἐποίησε τοὺς δὲ ἐλευθέρους.

– Heraclitus,
Fragment Fifty-⁠Three

Shakespeare: King John


So foul a sky clears not without a storm

– Shakespeare,
King John

Jules Michelet: “Avenir! Avenir!”


rêver = créer

velle videmur Chaque époque rêve la suivante,
la crée en rêvant

avenir! avenir!

– Jules Michelet,
“Avenir! Avenir!”

Walter Benjamin: “Traumkitsch”


Denn »Mißverständnis« heißt die Rhythmik, mit welcher die allein wahre Wirklichkeit sich ins Gespräch drängt.

– Walter Benjamin,
“Traumkitsch”

La Rochefoucauld: Réflexions ou Sentences et maximes morales


Il y a des gens qui n’auroient jamais esté amoureux, s’ils n’avoient jamais entendu parler de l’amour.

– La Rochefoucauld,
Réflexions ou Sentences et maximes morales

Henri Bergson: Matière et Mémoire


La vérité est que mon système nerveux, interposé entre les objets qui ébranlent mon corps et ceux que je pourrais influencer, joue le rôle d’un simple conducteur, qui transmet, répartit ou inhibe du mouvement. […] Autant il y a de fils allant de la périphérie vers le centre, autant il y a de points de l’espace capables de solliciter ma volonté et de poser, pour ainsi dire, une question élémentaire à mon activité motrice : chaque question posée est justement ce qu’on appelle une perception.

– Henri Bergson,
Matière et Mémoire

Vassily Kandinsky: Punkt und Linie zu Fläche


Durch das allmähliche Herausreißen des Punktes aus dem engen Kreis seines gewohnten Wirkens bekommen seine bis jetzt schweigenden inneren Eigenschaften einen immer mehr wachsenden Klang. Diese Eigenschaften – innere Spannungen – kommen eine nach der anderen aus der Tiefe seines Wesens heraus und strahlen ihre Kräfte aus. Und ihre Wirkungen und Einflüsse auf den Menschen überwinden immer leichter die Hemmungen.

– Vassily Kandinsky,
Punkt und Linie zu Fläche

Edgard Varèse: In conversation with Gunther Schuller


I don’t care about reaching the public as much as I care about reaching certain musical-acoustical phenomena, in other words, to disturb the atmosphere – because, after all, sound is only an atmospheric disturbance!

– Edgard Varèse,
in conversation with Gunther Schuller, early 1960s

Paul Valéry: “La Conquête allemande”


Tous les grands inventeurs d’idées ou de formes me semblent s’être servis de méthodes particulières. Je veux dire que leur force même et leur maitrise est fondée sur l’usage de certaines habitudes, et de certaines conceptions qui disciplinent toutes leurs pensées. Chose étrange, c’est justement l’apparence de cette méthode interne que nous appelons leur personnalité ! Il importe peu, du reste, que cette méthode soit ou ne soit pas consciente.

– Paul Valéry,
“La Conquête allemande”

Angelus Silesius: “Wer in dem Wirken ruht”


Der Weise, welcher sich hat übersich gebracht /
Der ruhet wenn er laufft und wirkt wenn er betracht.

– Angelus Silesius,
“Wer in dem Wirken ruht”

Sir Philip Sidney: The Countess of Pembroke’s Arcadia


Vain is their pain, who labour in despair.

– Sir Philip Sidney,
The Countess of Pembroke’s Arcadia

Stendhal: In a letter to his sister


Un peu d’étude de l’homme moral apprend la rareté de cet état délicieux ; un peu d’étude de l’homme physique montre combien il est rare. Pour le produire, il faut un éréthisme (une chanterelle de violon lâche donne le , on la tend à son ton naturel, elle donne le mi, on la tend encore, elle donne le fa, mais bientôt elle se casse, elle est en éréthisme) ; voilà nos nerfs.

– Stendhal,
in a letter to his sister, August 1805

Samuel Beckett: L’Innommable


Cela, dire cela, sans savoir quoi.

– Samuel Beckett,
L’Innommable

Heinrich Blücher: “Fundamentals of a Philosophy of Art – On the Understanding of Artistic Experience”


We time and we space in the world, but as a nuisance, as a task – but through art this is turned into a joy, into play: we enjoy it. Our ability to space and to time are actively turned into something transcendent and we are made masters of time and space – masters of space in painting and masters of time in music – and of tine and space that becomes meaningful.

– Heinrich Blücher,
“Fundamentals of a Philosophy of Art –
On the Understanding of Artistic Experience”

Léon Daudet: Le Stupide XIXe Siècle


Il y a un rythme intérieur, qui préside aux atteintes des émotions comme aux mouvements de la raison. Il est très sensible dans la musique, dans la sonate comme dans la symphonie, et aussi dans le développement psychologique de l’enfant, depuis le moment où il commence à parler, jusqu’à celui où il se met à conjoindre des concepts. […] La méconnaissance de ce rythme intérieur est un des solides piliers de la bêtise. C’est ce rythme intérieur qui donne, à la parole et aux écrits, leur portée, aux personnalités leur poids et leur ampleur, à la poésie claire, sa force magique.

– Léon Daudet,
Le Stupide XIXe Siècle

Claude Lévi-Strauss: Tristes Tropiques


Lieues après lieues, la même phrase mélodique chantait dans ma mémoire sans que je puisse m’en délivrer. Je lui découvrais sans cesse des charmes nouveaux. Très lâche au début, il me semblait qu’elle entortillait progressivement son fil, comme pour dissimuler l’extrémité qui la terminerait.

– Claude Lévi-Strauss,
Tristes Tropiques

Bertolt Brecht: “Deutschland”


Hörend die Reden, die aus deinem Hause dringen, lacht man.
Aber wer dich sieht, der greift nach dem Messer.

– Bertolt Brecht,
“Deutschland”

Yves Klein: “Le Vrai devient réalité”


C’est ce silence si merveilleux qui donne la « chance » et qui donne même parfois la possibilité d’être vraiment heureux, ne serait⁠-ce qu’un seul instant, pendant un instant incommensurable en durée.

– Yves Klein,
“Le Vrai devient réalité”

William Hazlitt: “On Living to one’s-self”


There is not a more mean, stupid, dastardly, pitiful, selfish, spiteful, envious, ungrateful animal than the Public. […] The idea of what the public will think prevents the public from ever thinking at all, and acts as a spell on the exercise of private judgment, so that in short the public ear is at the mercy of the first impudent pretender who chooses to fill it with noisy assertions, or false surmises, or secret whispers.

– William Hazlitt,
“On Living to one’s-⁠self”

Hannah Arendt: Über die Revolution


Was das Herz hervorbringt, sind Kräfte, aber keine Gestalten, und diese Kräfte haben die Neigung, miteinander in Streit zu geraten. Durch dieses streitende Spiel seiner Kräfte erhält das Herz sich lebendig, und eindeutig wird es erst, wenn seine Kraftquellen versiegt sind.

– Hannah Arendt,
Über die Revolution

Friedrich Hölderlin: “An die Parzen”


Willkommen dann, o Stille der Schattenwelt!
Zufrieden bin ich, wenn auch mein Saitenspiel
Mich nicht hinab geleitet; Einmal
Lebt ich, wie Götter, und mehr bedarfs nicht.

– Friedrich Hölderlin,
“An die Parzen”

Martin Heidegger: Sein und Zeit


Entfernen besagt ein Verschwindenmachen der Ferne, das heißt der Entferntheit von etwas, Näherung.

– Martin Heidegger,
Sein und Zeit

Georg Simmel: Soziologie


Gerade die Vielheit dessen, was das Gesicht offenbaren kann, macht es oft rätselhaft; im allgemeinen wird das, was wir von einem Menschen sehen, durch das interpretiert, was wir von ihm hören, während das Umgekehrte viel seltener ist. Deshalb ist der, der sieht, ohne zu hören, sehr viel verworrener, ratloser, beunruhigter als der, der hört, ohne zu sehen.

– Georg Simmel,
Soziologie

Else Lasker-Schüler: “Mein blaues Klavier”


Ich habe zu Hause ein blaues Klavier
Und kenne doch keine Note.

Es steht im Dunkel der Kellertür,
Seitdem die Welt verrohte.

Es spielten Sternenhände vier
– Die Mondfrau sang im Boote –
Nun tanzen die Ratten im Geklirr.

Zerbrochen ist die Klaviatür. . . . .
Ich beweine die blaue Tote.

Ach liebe Engel öffnet mir
– Ich ass vom bitteren Brote –
Mir lebend schon die Himmelstür –
Auch wider dem Verbote.

– Else Lasker-Schüler,
“Mein blaues Klavier”

André Breton: Manifeste du surréalisme


Les mots, les images ne s’offrent que comme tremplins à l’esprit de celui qui écoute.

– André Breton,
Manifeste du surréalisme

Giacomo Leopardi: Pensieri


Grande tra gli uomini e di gran terrore è la potenza del riso: contro il quale nessuno nella sua coscienza trova se munito da ogni parte. Chi ha coraggio di ridere, è padrone del mondo, poco altrimenti di chi è preparato a morire.

– Giacomo Leopardi,
Pensieri

Oscar Wilde: In conversation with Robert Ross


My dear Robbie, when I see a monstrous tulip with four wonderful petals in someone else’s garden, I am impelled to grow a monstrous tulip with five wonderful petals, but that is no reason why someone should grow a tulip with only three petals.

– Oscar Wilde,
in conversation with Robert Ross

Ludwig Wittgenstein: Vermischte Bemerkungen


Die Musik, und gewiß manche Musik, möchten wir eine Sprache nennen; manche Musik aber gewiß nicht. (Nicht, daß damit ein Werturteil gefällt sein muß!)

– Ludwig Wittgenstein,
Vermischte Bemerkungen (from 1947)

Gertrude Stein: In an interview with William Lundell


Look here. Being intelligible is not what it seems. […] I mean by understanding, enjoyment. If you enjoy it, you understand it. […] If you did not enjoy it, why do you make a fuss about it?

– Gertrude Stein,
in an interview with William Lundell, November 1934

Giuseppe Verdi: In a letter to Clara Maffei


Copiare il vero può essere una buona cosa, ma inventare il vero è meglio, molto meglio.

– Giuseppe Verdi,
In a letter to Clara Maffei, October 20, 1876

Gilles Deleuze and Félix Guattari: Qu’est-ce que la philosophie ?


La sensation est contemplation pure, car c’est par contemplation qu’on contracte, se contemplant soi-⁠même à mesure qu’on contemple les éléments dont on procède. Contempler, c’est créer, mystère de la création passive, sensation. La sensation remplit le plan de composition, 
et se remplit de soi-⁠même en se remplissant de ce qu’elle contemple : elle 
est « enjoyment », et « self-⁠enjoyment ».

– Gilles Deleuze and Félix Guattari,
Qu’est-⁠ce que la philosophie ?

Isak Dinesen: In an interview with Bent Mohn


To me, the explanation of life seems to be its melody, its pattern.

– Isak Dinesen,
in an interview with Bent Mohn, November 1957

Pierre-Joseph Proudhon: De la Création de l’ordre dans l’humanité


Le progrès de la société se mesure sur le développement de l’industrie et la perfection des instruments ; l’homme qui ne sait ou ne peut se servir d’un outil pour travailler est une anomalie, une créature abortive : ce n’est pas un homme.

– Pierre-Joseph Proudhon,
De la Création de l’ordre dans l’humanité

Malcolm de Chazal: Poème


Seul
Le
Feu
Peut
Lécher
Sa
Propre
Langue.

– Malcolm de Chazal,
Poèmes

Hugo von Hofmannsthal: “Lebenslied”


Ihm bietet jede Stelle
Geheimnisvoll die Schwelle

– Hugo von Hofmannsthal,
“Lebenslied”

Heraclitus: Fragment Fifty-Three


Πόλεμος πάντων μὲν πατήρ ἐστι, πάντων δὲ βασιλεύς, καὶ τοὺς μὲν θεοὺς ἔδειξε τοὺς δὲ ἀνθρώπους, τοὺς μὲν δούλους ἐποίησε τοὺς δὲ ἐλευθέρους.

– Heraclitus,
Fragment Fifty-⁠Three

Shakespeare: King John


So foul a sky clears not without a storm

– Shakespeare,
King John